AMS采访了Epic Unreal Engine Enterprise部门的主管西蒙•琼斯(Simon Jones),以找出为什么视频游戏技术对制作工程师如此有用

戴姆勒内部测量使用虚幻引擎

你能提供一些虚幻引擎平台开发的背景资料吗

Simon Jones (SJ):很久以前,当我刚进入这个行业时,大多数游戏公司都保护自己的技术,这是他们的竞争优势。十博棋牌娱乐 下载在那时候,你仍然在ZX Spectrum, Commodore 64,然后是Super NES和Mega Drive等硬件上发行游戏。硬件是相同的,所以竞争优势在于你用于创造这些游戏的工具。所以我们创造了一款名为《虚幻》的第三人称射击游戏。它在当时的硬件上非常创新,这是我们的竞争优势。

通常情况下,公司会十博棋牌娱乐 下载保密,但我们看到了机会,开始将这项技术授权给其他制作竞争性游戏的公司,这是以前从未有人做过的事。跳过几代,虚幻引擎仍然是我们用来创建数字内容的主要工具集。主要是像《堡垒之夜》、《火箭联盟》和《战争机器》这样的游戏,只是我们制作了这些工具并将它们公诸于众。

多年前,对于虚幻引擎1和2,以及3的大部分生命周期,你必须与Epic保持联系才能使用我们的工具,但当我们发布第四代时,我们意识到这些工具的应用范围远不止于我们所创造的电子游戏类型,我们也看到了其它围绕独立关卡手机和VR的市场开始出现。我们意识到把这些工具交到越来越多的人手里是件好事,所以我们免费提供了这些技术。

当《虚幻引擎4》发行时,它可以在版税轴承模型中免费使用。但在游戏之外,我们并没有任何收益预期。然而,我们很惊讶地发现,游戏行业以外的领域很快就被采用了。建筑等行业是最先使用Unreal Engine的行业之一。此外,我们在电子游戏中开发的一些东西,如逼真的复杂环境,试图让体验尽可能身临其境,与其他行业的情况是平行的,特别是在采用虚拟现实和增强现实等技术时。

西蒙·琼斯(Simon Jones)是Epic Unreal Engine Enterprise部门的主管

西蒙·琼斯(Simon Jones)是Epic Unreal Engine Enterprise部门的主管

所以,我们的公司里有很多人,他们非常清楚游戏开发者的想法和需求,但我们不是建筑师或汽车设计师。我在2015年加入该公司是为了组建一个了解这些行业的团队,让我们能够更好地支持这些人,但更重要的是,将那些行业需要的功能构建到虚幻引擎中,即使游戏行业并不需要它们。

那么,是什么让游戏引擎在汽车生产中发挥作用呢?

SJ:首先,我们的游戏引擎虚幻引擎是一个工具,而不是应用。它看起来像一个应用程序,但它是用来构建软件应用程序的。我们提供源代码,这样您就可以使工具适应任何您想要的应用程序。例如,让游戏引擎吸引汽车生产运营的是,当你创造一款电子游戏时,你需要设置一些关于环境类型以及你如何与环境和其中的物体互动的基本规则。

所以,本质上,我们所做的就是提供这个平台——我们在这个场景中不是很聪明,但我们创造了这个工具。我们构建艺术家的画布板,我们创建画笔。在汽车行业中,聪明的人对他们想要做的事情有一个非常聪明的愿景,并利用虚幻引擎来实现它。

与汽车团队合作,我们适应了他们的特殊技术需求,所以我们开始建立实时光线追踪,因为这是必需的。这一切都是为了与我们所工作的行业建立关系,因为我们现在的团队确实拥有非常优秀的专业知识。所以,我们从事的项目,比如宝马动力系统项目,本质上,我们是一家咨询公司。我们坐在顾客旁边,我们了解他们的需求。我们着眼于可以用我们的工具集更努力工作的领域,但实际上,聪明的事情发生在那些组织中,有非常聪明的人在使用我们的工具。

你提到了宝马的那个项目,你能告诉我们其中的挑战、开发过程以及最终的解决方案吗?

SJ:从考利的迷你工厂开始。参与其中的人是一个值班经理,负责管理生产线的电子部分,他同时也在开发一个电子游戏的想法,在他自己的时间在家用虚幻引擎完成。该公司在工厂的单条生产线上增加了电子元件的流程,他的任务是提高这部分生产线的效率。他看着自己的区域,思考着操作工在组装站周围的动作,减少所需的步骤数或工具和部件的排列和存储,他能想到的唯一可视化的方法就是把它建造成一个电子游戏。

他用虚幻引擎(Unreal Engine)构建了自己的整个部分,并使用了自己在制作电子游戏方面学到的所有知识。他为他的组件构建了工具和存储,但意识到缺少实际数据。所以,他给他的团队中的操作员贴上了位置传感器,他捕捉到数据,然后把数据映射到现场。他开始看到任务是如何执行的模式,然后就如何改变这个部分提出了想法。这就是它开始的地方。在此基础上,他们对生产线进行了一些更改,并提高了流程的效率。单个的改进是很小的,但结合在一起,随着时间的推移,对效率和成本产生了显著的影响。从那以后,他得到了提升,并采用同样的流程为宝马的所有五大工厂创建虚拟生产线,以进行升级。

宝马虚拟工厂规划与虚幻引擎

宝马虚拟工厂规划与虚幻引擎

AMS:现在有一个术语被用于数据管理,“单一的真相来源”。你能给出你对它的定义吗以及它是如何在我们讨论AR和VR应用中出现的?

SJ:对于像汽车这样复杂的产品,数据是有阶段的。所以,你在设计中使用的数据,你在制造中使用的数据,你在营销中使用的数据,你在经验和交易中使用的数据,通常都是不同的数据“桶”。它们都有各自的用途。

所以,当你从设计转向制造时,数据集是完全不同的。他们只是彻底改造了数据。当它在制造时,它只是一堆线——它是一个又一个的多边形,可能在每个螺丝上有几十万个多边形,因为它们都必须精确到毫米。这很好,这对制造业来说是完美的,但你不会用这些数据来卖车。现在你让营销人员开始重建数据使用当前的真相来源,也就是制造,但它不包括所有的数据。

在一辆给定的汽车中,一些部件是在工厂里制造的,一些是由第三方制造商购买的(所以,这里有IP),然后是软部件,比如地毯、垫料等。此时,你有了所有这些不同的数据桶,但它们没有一个真正对应。我们所做的是创建与所有这些不同的桶的互操作性的数据,这个想法是,在任何阶段,车辆项目你有虚幻引擎版本的所有数据,即单一来源的真理,它穿过所有的流程。

实时数据的好处是,您不必在任何时候决定可视化或使用什么数据。当你经历所有这些阶段的数据时,你可以继续添加更多的数据。所以,当你有了一辆即将上市的汽车,它已经有了所有的油漆颜色,所有的组件都在一个单一的来源。